Por qué Thread cambia las reglas del juego para HomeKit de Apple

Thread ofrece muchas ventajas importantes sobre las opciones de conectividad existentes. Ahora que Apple lo ha agregado al HomePod mini, está listo para cambiar la plataforma HomeKit. Este es el por qué.

¿Por qué hilo?

Thread es un nuevo estándar de conectividad doméstica inteligente basado en IP que es similar a ZigBee o Z-Wave. Los dispositivos con capacidad para subprocesos crean una red de malla que conecta todos los diferentes dispositivos juntos. Con una red de malla, todos pueden conectarse y ampliar su alcance mucho más de lo que cualquier dispositivo podría conectarse por sí solo.

El hilo puede conectar luces, termostatos, detectores de humo, sensores de contacto y más para que puedan comunicarse y extender su alcance en toda su casa.

A diferencia de Z-Wave y Zigbee (utilizados por las luces Philips Hue), los dispositivos Thread no necesitan su propio concentrador para funcionar. Pueden conectarse tanto de forma independiente como entre sí. También puede curarse a sí mismo. Entonces, cuando un dispositivo deja de funcionar, se ajusta a la siguiente conexión más grande y permanece en funcionamiento.

En lugar de un concentrador para un solo uso, estos dispositivos pueden establecer una conexión en línea con un llamado enrutador de borde. Este no es un dispositivo en sí mismo, sino una característica de los dispositivos existentes que quizás ya tenga en casa. Algunos enrutadores nuevos ofrecen soporte para subprocesos y, por supuesto, el HomePod mini.

Thread crea una red de malla entre todos los dispositivos enhebrables en su hogar sin configuración de usuario y es compatible con dispositivos existentes que pueden actuar como enrutadores de borde.

La latencia es muy baja, por lo que se puede utilizar para accesorios que funcionan con batería. Dado que es un estándar abierto, los dispositivos de muchos fabricantes son compatibles.

Comparado con Bluetooth y Wi-Fi

Ya hemos hablado sobre cómo Thread es mejor que ZigBee y Z-Wave porque no requiere un puente para funcionar y no hay un solo punto de falla. Ahora comparémoslo con lo que es más común en el área de HomeKit. Eso sería Bluetooth y Wi-Fi.

En este momento, casi todos los dispositivos HomeKit, excepto Philips Hue, usan Wi-Fi o Bluetooth, los cuales son muy problemáticos.

Wi-Fi es útil porque (con suerte) no importa dónde tenga el dispositivo en su hogar, puede conectarse a su red para ser accesible. También puede facilitar el acceso remoto o la conectividad al concentrador de su hogar. Sin embargo, existen problemas: solo funciona en el canal de 2,4 GHz, casi siempre necesita estar enchufado y estar dentro del alcance de su red WiFi para conectarse.

Thread puede extenderse mucho más allá del alcance de su Wi-Fi y en áreas de baja cobertura de su hogar simplemente conectándose a otros dispositivos Thread cercanos. También puede funcionar con baterías o dispositivos de bajo consumo como cerraduras de puertas, detectores de humo, bombillas, sensores de contacto y más. Suponiendo que su Home Hub admite Thread para habilitar la conexión remota, estos dispositivos Thread HomeKit le dan a HomeKit todos los beneficios de Wi-Fi sin ningún inconveniente.

Luego está el bluetooth. Bluetooth es fantástico porque consume poca energía y permite que los dispositivos funcionen con batería en lugar de con una toma de corriente. Los sensores de contacto, cerraduras, sensores de temperatura y más son dispositivos Bluetooth HomeKit comunes.

Estos dispositivos tienen sus propios problemas. Debe estar cerca del alcance de Bluetooth de su Home Hub para poder comunicarse con él cuando su teléfono no esté cerca. Esto puede ser muy limitante y las automatizaciones pueden fallar si no tiene un centro doméstico a su alcance. Bluetooth tampoco puede expandirse.

La latencia también es un problema con Bluetooth. La latencia no es mala, pero puede oscilar entre 80 milisegundos y 800 milisegundos. ZigBee es aproximadamente de 50 milisegundos a 230 milisegundos y Thread es de solo 40 milisegundos a 120 milisegundos. De todos ellos, Thread es el que responde más rápido y tiene un mejor alcance.

Conectado por hilo

El grupo sin fines de lucro que desarrolla Thread existe desde 2016, pero Apple no se unió hasta 2018. Si bien siempre hemos asumido que Thread llegaría a los accesorios de HomeKit, el hardware específico de Apple tardó un tiempo en admitir el estándar.

El primer hardware compatible con subprocesos de Apple es el nuevo HomePod mini. La nota clave de Apple vino y se fue sin mencionar Thread para HomePod mini, pero figuraba como un elemento de línea en sus especificaciones técnicas. Muchos asumieron que veríamos algo más temprano que tarde, y tenían razón.

Nanoleaf anunció su nueva plataforma de luz inteligente llamada Nanoleaf Essentials, que es compatible con Thread. Además, Eve Systems ha comenzado a agregar Thread a sus productos existentes y ha implementado actualizaciones de firmware comenzando con el sensor de puertas y ventanas antes de expandir toda la línea de productos.

Es increíble que el hilo se pueda agregar fácilmente a través del firmware y no necesariamente requiera hardware nuevo. Esperamos que Thread se expanda a medida que grandes nombres como Apple se incorporen.

El camino libre a seguir

Si imagina un futuro en el que todos sus dispositivos HomeKit se vincularán para capturar toda su casa en una red de malla con acceso remoto y capacidad de respuesta ultrarrápida, Thread parece el camino lógico a seguir.

Todas las debilidades actuales (cobertura WiFi insuficiente, hubs no lo suficientemente cerca, no hay WiFi en dispositivos que funcionan con batería, tiempos de respuesta lentos) son cosa del pasado.

Thread apenas está comenzando a ingresar a los bienes de consumo y es probable que desempeñe un papel importante en HomeKit y el grupo Project Connect Home over IP, al que Apple también se unió a fines de 2019. Apple ha mantenido el juego final en sus puntos de referencia durante años, y su visión finalmente se puede realizar con Thread.

HomeKit está listo para funcionar y Thread es lo que lo mantiene todo junto.

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