Opinión: el plan de Apple para reabrir los negocios en Estados Unidos está empujando los límites de la preparación pública

El lunes a las 11:00 a.m., los clientes en los Estados Unidos ingresaron a una Apple Store por primera vez en casi dos meses. Estoy nervioso Apple dio un ejemplo encomiable cuando fue uno de los primeros minoristas importantes en cerrar sus puertas contra la amenaza COVID-19 en marzo. Una reapertura prematura envía una señal mixta.

Alabé la empatía de Apple por los empleados y clientes de la tienda durante esta crisis de salud pública. La respuesta COVID-19 de la compañía fue perfecta. Unos días antes de que todas las tiendas fuera de la Gran China cerraran el 13 de marzo, Apple comenzó a ofrecer a los empleados licencias por enfermedad ilimitadas debido a síntomas similares al coronavirus. En los últimos dos meses, Apple ha brindado apoyo financiero y mental a sus empleados minoristas con una compensación continua y oportunidades para trabajar desde casa para pasar el tiempo. Almacene equipos que incluso se establecieron en casa durante la noche en sesiones creativas de Apple para recordar a todos que la creatividad sigue siendo importante.

A partir de la próxima semana, Apple comenzará el largo y lento proceso de reapertura de sus 271 tiendas minoristas en los Estados Unidos. Al final de la semana, menos de seis tiendas estarán operando en cuatro estados, con más por seguir. En otras partes del mundo, Apple ha reabierto tiendas en la Gran China, Corea del Sur, Austria y 21 de 22 ubicaciones en Australia. Las 15 sucursales de Alemania reabrieron el lunes y las 4 en Suiza reabrieron el martes en un total de 94 ubicaciones en todo el mundo. Las tiendas de Apple permanecen completamente cerradas en otras 15 regiones.

Todos los países donde Apple ha reabierto han tomado medidas proactivas y razonables para frenar la propagación de COVID-19 y suavizar sus curvas. Estados Unidos no. Tenemos la mayoría de las muertes, los casos más reportados y una estrategia confusa de estado a estado para facilitar los cierres en todo el país. La reapertura de 1, 10 o 100 tiendas de Apple les está diciendo a los estadounidenses que es seguro perder la vigilancia. No podemos darnos el lujo de volver a la normalidad todavía.

Desde que comenzó la pandemia, los minoristas han estado llamando a los cierres de Apple Store un nuevo tipo de “índice de casa de waffles” para medir la gravedad del brote. El público se siente incómodo al regresar a restaurantes, tiendas y actividades que alguna vez dominaron la vida normal. La gente confía en el veredicto de Apple sobre las medidas de salud y seguridad, ya que la compañía tomó decisiones cautelosas antes y durante la pandemia. Josh Centers resumió bien el estado de ánimo estadounidense y dijo: “… no importa lo que diga mi gobernador, no consideraré entrar en una multitud hasta que Apple dé el visto bueno”.

Apple no es el primer minorista en anunciar un calendario de reapertura de EE. UU. Starbucks, Nordstrom, Gap y muchos otros tienen un plan. Los centros comerciales se reabrirán independientemente de si Apple está lista o no. Pero pocas marcas tienen la gravedad cultural que tiene Apple. Incluso menos tienen tiendas que atraen a varios clientes. La reapertura de una tienda de Apple no solo afecta la región en la que se encuentra, sino que también cambia el estado de ánimo nacional.

Apple Broadway de Australia después Reapertura el 7 de mayo

Cuando los clientes recogen sus iPhones rotos y Macs llenos de agua que han sido puestos en cuarentena después de dos meses y se alinean frente a las puertas de Apple, se enfrentan a equipos preocupados por regresar al trabajo durante una pandemia. No todos los empleados de Apple Retail están listos para enfrentar un mayor riesgo de infección por su trabajo. Presionar para reabrir frente a los equipos en el frente conlleva un riesgo agradable de destruir la considerable buena voluntad que Apple ha sembrado desde el comienzo de esta crisis.

Tengo la mayor confianza en la capacidad de Apple para reabrir sus negocios de manera responsable. Se han demostrado precauciones de salud y seguridad líderes en la industria notablemente detalladas en 75 ubicaciones, y las empresas en los Estados Unidos seguirán su ejemplo. Este precedente debería dar a los empleados de Apple confianza en su regreso al trabajo.

También estoy seguro de que esta reapertura temprana no será un activo para Apple. Las tiendas de Apple pueden permitirse permanecer cerradas. A pesar de los cierres generalizados, Apple Retail acaba de publicar un récord trimestral de ventas. Creo firmemente que Apple tiene en mente los mejores intereses de los empleados y clientes.

Todos queremos que la vida vuelva a ser normal. La reapertura de la Apple Store trae una sensación de optimismo de que nuestra pesadilla global está disminuyendo. Solo espero que no sea demasiado temprano para celebrar.

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