Detrás del diseño: StaffPad – Descubre

Los grandes compositores producen melodías desde el silencio de su imaginación. Mucho antes de que la orquesta toque su primer acorde, un susurro mixto de cuerdas invisibles, metales y tambores vive en la cabeza de un compositor. Sin embargo, convertir estas maquinaciones melódicas en notas es un desafío especial.

Los tamaños clásicos se basaban en el método probado de escritura en papel y permitían que su creatividad fluyera descaradamente en la página. Sin embargo, una vez escrita, cada parte tenía que copiarse y reproducirse cuidadosamente para cada músico, y las revisiones eran cualquier cosa menos fáciles.

En contraste, el moderno software de composición digital ofrece una increíble selección de herramientas para compositores y músicos. Sin embargo, a pesar de las muchas ventajas de estas aplicaciones, pueden parecer frías y complicadas, creando barreras innecesarias entre la música en la mente de una persona y las notas que terminan en un atril.

“Pasé más tiempo aprendiendo estos programas de notación … de lo que realmente escribí la música”, dice el compositor y diseñador David William Hearn. Esta disonancia le dio el comienzo de un tipo diferente de idea musical: una aplicación que proporcionaba la estructura inspiradora y atractiva del lápiz y el papel con las poderosas funciones de una aplicación para anotaciones digitales.

“[It] comenzó como una empresa bastante egoísta “, dice Hearn con una sonrisa. “La aplicación soñada que siempre quise”. Imaginó algo que no solo le permitiría escribir música rápida y fácilmente, ponerse en contacto e interactuar con otros músicos, sino también ofrecerle la oportunidad de grabar y reproducir.

Con la ayuda del cofundador y empleado Dr. Matthew Tesch se convirtió en la aplicación soñada de Hearn StaffPad, un enfoque innovador para la notación musical. Desde su lanzamiento en 2015, StaffPad ha seguido evolucionando para aprovechar las últimas tecnologías, incluido un cambio de imagen completo y un relanzamiento para iPad y Apple Pencil a principios de 2020.

“Los músicos y compositores generalmente valoran el poder a través de la simplicidad”, dice Hearn. “Solo quieres enfocarte en una cosa: la música. Cada aspecto del diseño de StaffPad, tanto invisible como visible, fue creado con un enfoque intransigente para permitir este enfoque. “Las decisiones sutiles de diseño crean una sensación de unidad entre el entorno del compositor y la interfaz de usuario cuando se realiza la transición a la aplicación. El fondo de la pantalla principal incluso cambia de color según el clima y la hora del día para crear una atmósfera acogedora para la creatividad.

La paradoja de la elección es intrigante, pero personalmente creo que hay algunas excelentes opciones que son potencialmente peores. Necesita valor en el diseño para creer que las pocas opciones que ofrece son las correctas.

David William Hearn, cofundador de StaffPad

La superficie de la composición es libre y acogedora. El equipo rechazó específicamente la idea de un diseño de página fijo, sabiendo que los usuarios podían usar StaffPad en cualquier dispositivo en cualquier orientación o acercarse a cualquier tamaño. En cambio, la aplicación Compositores presenta un lienzo digital infinitamente desplazable con partituras. En lugar de pedirle al creador que elija estilos o tamaños específicos antes de escribir una nueva composición, simplemente puede comenzar a escribir y liberar el tamaño correcto al exportar.

“Ciertamente hay un lugar para píxeles perfectos, control de diseño perfecto en todos los niveles”, dice Hearn. “Pero mientras estás en un flujo creativo, realmente no quieres pensar en saltos de página o saltos de línea”.

Si bien StaffPad es bastante potente en las opciones que ofrece a los compositores, la aplicación utiliza intencionalmente conjuntos de herramientas adaptativas para aliviar la interfaz de usuario y guiar a los compositores a la herramienta correcta en el momento adecuado. “Diseñamos las cosas más comunes que haces para que sean las más naturales”, dice Hearn. Por ejemplo, si un compositor escribe para piano, la aplicación no muestra herramientas para instrumentos de percusión.

Esto incluye escribir anotaciones. StaffPad requiere Apple Pencil: su precisión es crucial para la interacción dentro de la aplicación. A medida que el equipo consideraba herramientas alternativas, finalmente optaron por métodos que se adaptaban a cómo alguien podía escribir en papel. El lápiz le da al compositor una diferenciación, mientras que el tacto es una adición al proceso general. “Toca para moverte. Lápiz para dibujar. Lo hacemos con muchos matices, pero el concepto dual es clave ”, dice Hearn.

Esta investigación también ayudó a identificar una de las principales características de StaffPad: cambiar la herramienta de extinción por presión. Sabían que agregar un botón adicional para alternar la herramienta de eliminación interrumpiría el flujo creativo. En cambio, confiaron en una función que no se usaba en la aplicación, la sensibilidad a la presión de Apple Pencil, que no es necesaria para escribir notas, y desarrollaron un interruptor de eliminación cuando presionaron firmemente el lápiz. “Sabía que tenía que ser lo suficientemente ligero como para no sentirse peligroso, pero lo suficientemente fuerte como para que no se activara accidentalmente cuando estaba escribiendo”, dice Hearn. “Seguimos intentándolo hasta que se sintió bien”.

Otra característica importante de la aplicación es el reconocimiento de texto, que traduce líneas o formas escritas a mano en notas digitales, pausas, signos accidentales, articulaciones y dinámicas. “Realmente consulta su propio tipo de cerebro de teoría musical”, dice Hearn. A pesar de la difusión de notas garabateadas, StaffPad puede usar marcos y modelos de Core ML para descifrar y crear orquestaciones digitales.

A pesar del origen “egoísta” de la aplicación, StaffPad ha encontrado el apoyo de personas de todo el mundo de la música. “Una de mis cosas favoritas sobre la aplicación es que fomenta ese sentido de responsabilidad comunitaria”, dice Hearn. “La gente está muy apegada a esto de muchas maneras”.

Hearn y su equipo reciben regularmente sugerencias, comentarios e historias de su comunidad. Sus correos electrónicos favoritos provienen de maestros y estudiantes: “Esta inspiración cruda del sector educativo es realmente sorprendente”.

StaffPad continúa explorando nuevas formas de apoyar a su audiencia, incluida la aplicación complementaria StaffPad Reader. La aplicación permite a los músicos ver y reproducir digitalmente los puntajes de StaffPad e incluso se desplaza automáticamente al unísono mientras ensayan o tocan. Cuando el compositor edita o transpone una partitura en StaffPad, la aplicación también recibe cambios inalámbricos, lo que significa que las partes se reformatean en tiempo real.

Hearn y Tesch incluso comenzaron a introducir otra interfaz de entrada natural en la aplicación: el idioma. “Creo que el lenguaje será un método de entrada principal para la mayoría de las aplicaciones en el futuro cercano”, dice Hearn. “Voice ofrece un vector para un conjunto casi ilimitado de instrucciones, y uno que ya podemos usar”.

Ganar un Apple Design Award es solo una nota sobre el viaje musical del equipo. “Siempre hay más por hacer”, dice Hearn. Sin embargo, en los últimos años, ha disfrutado desarrollando la aplicación y trabajando con el equipo que la respalda. “Un compositor es un solo animal”, señala. Un equipo de creación de aplicaciones, menos. “[My] El aprendizaje más importante fue cómo trabajar mejor para crear un diseño coherente y luego explicarlo a un equipo de personas. “


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