Conozca al desarrollador: Shelley Taylor – Descubra

RefAid apoya a migrantes de todo el mundo.

En 2015, un niño sirio de 3 años llamado Aylan Kurdi se ahogó en el Mediterráneo e intentó llegar a Europa con su familia. El veterano de las startups estadounidense Shelley Taylor devastó la imagen de su cuerpo en una playa del Líbano.

“Estos inmigrantes vienen a Europa, vienen aquí y no saben cómo encontrar lo básico: la tienda de comestibles, el refugio de animales, el médico”, dijo Taylor, director ejecutivo de Trellyz, que desarrolla software para ciudades y organizaciones sin fines de lucro. “Y pensé que todos tienen teléfonos inteligentes. Tal vez pueda crear algo para que puedan encontrar lo que necesitan, cuando lo necesiten”.

Ella construyó durante un fin de semana RefAid – Aplicación de ayuda a refugiados y se lanzó en el Reino Unido e Italia en febrero de 2016. La aplicación cataloga los servicios de organizaciones de ayuda para migrantes y refugiados que quieren construir una nueva vida en Europa y cada vez más en Estados Unidos.

La aplicación reduce la barrera del idioma al agregar símbolos a las palabras.

Hoy en día, la aplicación está evolucionando de una aplicación diseñada para satisfacer las necesidades básicas de supervivencia diaria de los refugiados a una aplicación capaz de manejar los muchos desafíos de la creciente crisis migratoria en la frontera de los Estados Unidos y brindar información durante el COVID. -19 para proporcionar.

Se han agregado servicios para combatir la separación familiar. Proporcionan información constantemente actualizada sobre asistencia legal, así como notificaciones push geográficas con información importante en el sitio. Por ejemplo, en un área donde los migrantes están siendo detenidos, RefAid puede enviar una alerta con un número de teléfono para obtener asistencia legal gratuita.

La aplicación (ahora disponible en 25 países y apoya a aproximadamente 5,000 organizaciones benéficas) pronto incluirá servicios en la mayoría de los estados de EE. UU. Taylor y su equipo se comunican constantemente con más organizaciones sin fines de lucro y proveedores de servicios públicos para incluirlos en la aplicación. Mediante un sistema de gestión de contenido basado en la web, pueden gestionar y actualizar sus ofertas y comunicarse directamente con las personas.

Estos inmigrantes vienen a Europa, vienen aquí y no saben cómo encontrar las cosas básicas: el supermercado, el refugio, el médico.

Disponible en inglés, árabe, persa, español y pronto en francés, la aplicación instruye a los refugiados (usando la geolocalización) para ayudar dentro de un radio de 100 millas. Los servicios están ordenados por categorías como derecho, alimentación, educación, trabajo, medios de comunicación, denominaciones, psicología y más.

Resolviendo un problema a la vez

Antes de comenzar RefAid, Taylor, quien creció en Palo Alto, California pero vive en Europa, tuvo que contactar a las agencias de ayuda y brindarles una lista de servicios que podrían ayudar a los migrantes necesitados. Comenzó con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados y la Cruz Roja Británica, pero rápidamente se topó con un obstáculo: la mayoría de ellos no conocía todos los servicios que brindaban.

La crisis mundial de refugiados fue desgarradora para Shelley Taylor, por lo que creó una aplicación para ayudar.

Taylor esperó semanas a que los grupos de ayuda regresaran con ella. La llamamos y le dijimos: ‘¿Has cambiado de opinión? ¿Dónde están sus servicios? Solo necesitamos una mesita. “Y dijeron constantemente:” Oh, tenemos que llamar a cada una de las oficinas para preguntar porque no hay nada escrito en él “. “

Finalmente, Taylor creó lo que podría ser la primera base de datos global de servicios sin fines de lucro. No cobra a las organizaciones por usar la aplicación, y paga los costos operativos y de desarrollo en sí misma. “No queríamos que nadie tuviera una excusa para decir que no cuando integran sus servicios en la aplicación porque esta es una de las grandes. El problema es que la gente realmente necesita ayuda “.

Ayuda para encontrar ayuda

Si bien RefAid no puede responder a las actualizaciones en tiempo real de refugiados y migrantes, Taylor anticipó las necesidades de las personas que viajan por tierra o agua.

“Por ejemplo, si vienes a Grecia, las organizaciones no tienen derecho a ir directamente a la playa. Tienen que permanecer en sus oficinas, esa es la ley. Si alguien les pide a los migrantes que miren la aplicación, esos migrantes pueden averiguarlo. que hay una oficina de la Cruz Roja a la vuelta de la esquina y vales de comida que de otro modo no habrían podido encontrar “.

Taylor en la ciudad francesa de Calais, hogar del famoso campo de refugiados Calais Jungle, donde alrededor de 10.000 refugiados buscaron protección entre 2015 y 2016.

La aplicación se utiliza principalmente en EE. UU., Reino Unido, Bélgica, Francia, Italia y Grecia. Después del primer intento de prohibición de viajar a Estados Unidos en enero de 2017, RefAid se implementó rápidamente en 19 ciudades estadounidenses, catalogando los servicios legales cercanos para aquellos atrapados en los aeropuertos de Estados Unidos. En mayo de 2018, otras 40 ciudades, incluidas Oslo, Atenas y Ámsterdam, comenzaron a listar sus servicios.

Durante la actual crisis migratoria de Estados Unidos, se agregan diariamente nuevos servicios de varias agencias de ayuda. Algunas grandes organizaciones de reasentamiento en los EE. UU., Como el Comité Internacional de Refugiados, han comenzado a precargar teléfonos celulares con la aplicación RefAid y dárselos a los migrantes.

“Es emocionante verlo crecer”, dice Taylor, “pero todavía no hemos mapeado todo el mundo. Y ese es nuestro objetivo: mapear todos los servicios disponibles para los refugiados y todos los demás en todo el mundo. Es solo un paso a la vez “.

Publicado originalmente en la App Store.

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