Conozca al desarrollador: Rich Siegel – Descubra

Por qué el inventor de BBEdit, Rich Siegel, siempre puso al usuario por encima de todo.

BBEdit puede ser una de las herramientas de desarrollo más populares en cualquier plataforma, pero su desarrollador, Rich Siegel, tenía ambiciones relativamente modestas. Comenzó a escribir la primera versión del software en 1989 porque necesitaba un editor que pudiera manejar archivos “grandes”, justo al norte de 32 KB.

“Una de las limitaciones de Macintosh Pascal era que los archivos de origen no podían superar los 32 kilobytes”, explica.

Ha pasado más de un cuarto de siglo desde el debut comercial de BBEdit, y la aplicación es popular entre desarrolladores, académicos, diseñadores web y escritores por su potencia y velocidad. (Siegel prueba regularmente archivos de 12 GB en estos días).

Siegel sigue siendo el arquitecto principal e ingeniero jefe de BBEdit, y la molécula de cafeína tatuada en su brazo dice mucho sobre su ética de trabajo. Hablamos con él desde su sede en Bare Bones Software al norte de Boston, que Siegel comparte con dos grises africanos.


Desarrollador, ¿tienes una historia interesante que contar? ¡Al personal editorial de la App Store le encantaría saberlo!


¿Cómo empezó BBEdit?

En aquel entonces, una de las formas en que el software Mac podía ser conocido en todo el mundo era enviarlo al Archivo Info-Mac, un repositorio FTP alojado por Stanford. Así que eso es lo que hice y la noticia se difundió en línea con bastante rapidez.

Mencioné que alguien que quiera una copia en el disco duro puede enviarme un disquete y un sobre con su dirección en casa. Estaba inundado de disquetes.

BBEdit ha existido durante toda la vida de acuerdo con los estándares de software. ¿Cómo vio el cambio de la base de usuarios?

Nuestra base comenzó como desarrolladores de software de Mac, científicos, administradores de sistemas y otros usuarios técnicos. El primer gran cambio fue su popularidad entre los escritores de HTML y los desarrolladores de back-end web. A medida que se difundió la noticia, pudimos ayudar a las personas a comprender que Internet está hecha de texto, que puede tratar el texto como datos o como un documento. Entonces, la siguiente ola trajo a arquitectos de Internet, criptoanalistas y científicos de disciplinas inesperadas.

La tercera ola fue principalmente escritores y otros creadores de contenido, personas que ven su texto no como datos sino como palabras y que quieren lo menos posible entre ellos y sus palabras.

Con tantos cambios como hemos visto, ha habido una coherencia agradable para nuestros clientes: son personas que solo quieren hacer su trabajo. No se distraen con cosas brillantes en sus herramientas de software.

¿Cuáles son algunos de los proyectos más sorprendentes que la gente ha creado con BBEdit?

¡Ha habido tanto! Nuestros clientes han creado novelas, tesis doctorales y otros trabajos extensos con BBEdit. Un cliente usó BBEdit como parte del flujo de trabajo de desarrollo para volar UAV [unmanned aerial vehicles] el tamaño de un F-16; El sistema de control de vuelo envía datos a BBEdit en tiempo real, donde los ingenieros los examinan, cambian y los envían de vuelta a la aeronave en cuestión de segundos. El proyecto del genoma humano incluso utiliza BBEdit para analizar largas secuencias de ADN.

Versión 3.0 de BBEdit, “Accelerated for Power Macintosh”, de 1994.

¿Cómo se ha desarrollado el software a lo largo de los años?

BBEdit ha pasado por una gran transformación técnica tras otra. Primero estaba el puerto a PowerPC. Desarrollamos un componente OpenDoc y parte del trabajo de arquitectura interna que hicimos todavía está en uso.

Luego vino una reescritura casi completa de la arquitectura interna, seguida de cerca por un puerto en Mac OS X (BBEdit fue la primera aplicación de terceros en ejecutarse de forma nativa en este nuevo sistema operativo) y luego el puerto en Intel. El año pasado reescribimos BBEdit nuevamente, esta vez como una aplicación AppKit.

Hubo otro desarrollo entre PowerPC y OpenDoc: la aparición de la World Wide Web. BBEdit tenía un modelo de complemento en ese momento, y dos de nuestros clientes, uno en el Reino Unido y otro en España, escribieron herramientas de marcado HTML de forma independiente. Era 1995 y no teníamos idea de qué era HTML, pero podíamos decir que iba a alguna parte. De modo que evaluamos las herramientas, seleccionamos una serie de herramientas para combinar con BBEdit y nos pusimos en marcha. Poco sabíamos …

BBEdit es una de las aplicaciones más populares que existen. ¿Por qué crees que es esto?

Siempre hemos tenido el mayor respeto por el usuario. Cada decisión interna sobre apariencia y función responde a las preguntas “¿Qué necesita el cliente?” y “¿Cómo podemos ayudarlos a ser más productivos?” (No, “¿Cómo podemos darles lo que piden?”, Ya que esa no es la pregunta correcta). El Macintosh se introdujo para ayudar a todos a hacer grandes cosas. Creemos en eso completamente.

Publicado originalmente en Mac App Store.

Leave a Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.