Conoce al desarrollador: Christopher Gray – Descubre

Cómo la aplicación Scholly de Christopher Gray ayuda a los niños a ir a la universidad.

Cuando era adolescente en Alabama, Christopher Gray era un estudiante hetero, voluntario de la comunidad y soñador implacable. También era hijo de una madre soltera que había perdido su trabajo debido a la recesión. A veces no tenían hogar durante sus días de escuela.

Con la próxima graduación, Gray vio la universidad como una necesidad que parecía un artículo de lujo. Como no tenía acceso a internet en casa, buscaba becas cada hora en la biblioteca para cumplir con los límites de pantalla especificados. A menudo escribía documentos de solicitud de 500 palabras en su teléfono celular, no un teléfono inteligente, sino un modelo grueso de 2008 con un teclado pequeño. Lo hizo durante siete meses.

“Vi un problema e intenté solucionarlo”, dice desde una oficina de Hollywood que tiene un puñado de empleados y un perro muy grande llamado Milk. “Mi abuela siempre me decía: ‘Tienes que trabajar. Tienes que ignorar lo que sucede a tu alrededor, bajar la cabeza y concentrarte. “

Cuando llegó su primer cheque de beca, sintió que sus esfuerzos estaban dando sus frutos. Cuando llegó el último, Gray había acumulado $ 1.3 millones.

Con el dinero, estudió finanzas y emprendimiento en la Universidad de Drexel (y cubrió sus gastos de vida durante los cuatro años). Pero el proceso lo molestó. ¿Cómo, pensó, podría estar tan desconectado? ¿Cuántos estudiantes aconsejaron no solicitar la universidad?

“Me di cuenta de que todo este dinero está buscando estudiantes”, dice, “y todos estos estudiantes que están buscando dinero”.

Entra Scholly. Fue fundada en Drexel por Gray y sus compañeros de clase Nick Pirollo y Bryson Alef y se lanzó en 2015 con el simple objetivo de conectar a los estudiantes con las becas disponibles: ingrese su edad, intereses y otra información demográfica, y Scholly sería un ajuste potencial Encontrar.

Independientemente de sus intereses, Scholly puede ayudarlo a encontrar dinero para apoyarlos.

La idea, dice Gray, surgió de su deseo de ayudar a otros a hacer lo que él hizo. “Obtuve algunas subvenciones porque fui el único que presentó la solicitud. A menudo, los estudiantes simplemente no saben que existen. “

Más buenas noticias deberían venir. Su historia pronto llegó a los productores de Shark Tank, y el resto es la historia de Scholly: el lanzamiento de 60 segundos de Gray llevó a un trato casi instantáneo con Lori Greiner y Daymond John, y algunos dramaturgos virales fuera de pantalla. (Greiner le ofreció a Gray su pedido de $ 40,000 sin preguntar. “No me importa cómo ganamos dinero”, dijo, provocando un pequeño colapso que básicamente vio a varios tiburones abandonar el estudio asaltado)

Me di cuenta de que todo este dinero está buscando estudiantes y todos estos estudiantes están buscando dinero.

Scholly Search es el ejemplo clásico de una idea simple que explotó. Hoy, aproximadamente 3 millones de usuarios han recibido subvenciones por un total de más de $ 110 millones.

El actor y activista Jesse Williams es miembro de la junta de Scholly Search. Chance the Rapper apareció en sus iniciativas de Chicago. La compañía se mudó de Filadelfia a California a una espaciosa oficina de esquina con vista a las montañas.

“Las cantidades son convincentes”, dice Gray, “pero igual de poderosas son las historias de personas que reciben los últimos $ 3,000 que necesitan para registrarse”. Siempre viajo con mi sudadera Scholly cuando viajo y la gente se acerca a mí y me dice: “¡Vaya, eres Scholly!” No “Oh, eres Chris”, sino “¡Eres Scholly!” Y me contarán su historia. Es realmente poderoso experimentar esto porque está bien, yo era un niño sin hogar. “

A mediados de sus veintes, Gray todavía estaba en la lista “30 Under 30” de Forbes para el emprendimiento social y “SuperSoul 100” de Oprah Winfrey (que son básicamente sus personas favoritas). Él habló en la Cumbre My Brother’s Keeper de la Fundación Obama y recibió el Premio Smithsonian American Ingenuity en 2018.

El trabajo de Christopher Gray llamó la atención de Barack Obama, Oprah Winfrey y Jesse Williams.

En los últimos años, Gray ha comenzado a desarrollar Scholly en una aplicación educativa de servicio completo. Scholly Math es una aplicación independiente con soporte de IA que permite a los estudiantes resolver problemas difíciles (y, por supuesto, mostrar su trabajo). También está Scholly Editor, un editor basado en la web. “Originalmente lo creamos para ayudar con los ensayos”, dice Gray, “pero muchos niños lo usan para obtener mejores calificaciones y aprender inglés, especialmente en las escuelas con servicios insuficientes”. La mayoría de las veces, espera continuar ayudando a los estudiantes a alcanzar sueños que las circunstancias alguna vez hubieran pensado imposibles. “Esto me pasó bien”, dice, “y ahora tal vez pueda ayudar a personas que de otra manera no podrían ayudarse a sí mismas”.


Publicado originalmente en la App Store.

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