Apple está investigando teclados retráctiles para mantener el futuro MacBook Pro delgado

Para sopesar la necesidad sistémica de delgadez frente a la necesidad de sus clientes de algo que realmente puedan aprovechar, Apple está examinando un teclado que se puede insertar completamente en un estuche MacBook Pro.

Apple ha tenido cuidado de no decir que el teclado de mariposa se ha ido, pero eso es más que solo porque los abogados lo dictan. Es cierto que si Apple alguna vez dijera que es basura, habría una cascada de litigios sobre la venta de un teclado que sabía que no funcionaba. Pero parece que Apple simplemente no está lista para renunciar a esta lucha por un teclado delgado.

“Teclados retráctiles”, Solicitud de Patente de los Estados Unidos Núm. 20200201399, sugiere que si bien Apple se desvía de las peculiaridades de su teclado, quiere inspirarse en el antiguo teclado mariposa de IBM.

No era una mariposa como Apple. En Apple, la descripción de la mariposa tenía que ver con cómo se montó cada tecla en el teclado y cómo reaccionó cuando se presionó. IBM era más acerca de posicionar todo el teclado.

Con ciertos modelos de la computadora portátil IBM ThinkPad, abrir la tapa provocaría que un teclado deprimido se moviera hacia afuera y extendiera sus alas. Para cuando la tapa se abriera por completo, el mecanismo habría convertido el teclado del tamaño de una computadora portátil en un teclado de escritorio completo.

El teclado mariposa del IBM ThinkPad 701 se movió hacia afuera con la tapa abierta. (Fuente: Mikebabb en Wiki Commons)

Apple no menciona la nueva propuesta de IBM, y no se trata de un teclado que se extienda al ancho de un teclado de tamaño completo. Se trata de lo que puede suceder cuando se abre o cierra la tapa de un MacBook Pro.

Existe algún tipo de reconocimiento de que los usuarios reaccionaron mal al mecanismo de mariposa y no encontraron que su delgadez superara otros factores. “Los usuarios esperan que los dispositivos tengan una tecla o un tamaño de tecla que sea adecuado para presionar con el dedo”, dice, “y los usuarios generalmente prefieren teclas o teclas que brindan retroalimentación audible y táctil cuando se presionan”.

“Por lo tanto, las interfaces de usuario como los teclados y otras teclas están diseñadas para tener un tamaño predeterminado y un nivel de distracción percibida cuando se presionan”, continúa. “Estas restricciones pueden hacer que los dispositivos sean más grandes de lo necesario para algunas tareas, como cuando las interfaces de usuario de los dispositivos no se usan o guardan”.

Entonces, lo que Apple quiere es un teclado que les guste a los usuarios, pero eso no significa que deba detenerse esta transición de décadas a dispositivos cada vez más delgados.

“Los teclados están … hechos con espacio interno dentro de sus estructuras para permitir que la tecla se mueva”, explica la solicitud de patente. “Al reducir este espacio o usar el espacio de manera más eficiente, se puede reducir el grosor total de un dispositivo”.

La propuesta de Apple aborda varias formas de “reducir selectivamente el grosor de un teclado al retraer o extender selectivamente las teclas del teclado en relación con un accesorio interno del teclado o una capa de soporte”.

La aplicación habla sobre cómo se pueden mover las teclas entre una posición neutral y una posición retraída “o viceversa. Este movimiento se realiza a través de” elementos de conexión mecánicos o magnéticos móviles [that] están configurados para reposicionar teclas y estabilizadores entre diferentes posiciones relativas. ”

Detalle de la solicitud de patente que muestra el espacio bajo un mecanismo clave

Detalle de la solicitud de patente que muestra el espacio bajo un mecanismo clave

El enfoque de los diversos métodos de Apple está en una serie de “estabilizadores para mover las teclas”. Significativamente, estos estabilizadores son principalmente los elementos que controlan lo que sucede cuando un usuario presiona una tecla.

“Los estabilizadores pueden ser mecanismos de tijera, mecanismos de mariposa y dispositivos similares”, dice Apple. Antes de que alguien se sienta demasiado aliviado para mencionar “mecanismos de tijera”, tenga en cuenta que se mencionan cuatro veces en las 12,000 palabras de la aplicación. Y “mariposa” se menciona 15 veces.

La solicitud se acredita a cinco inventores, incluido Houtan R. Farahani, quien tiene una patente previa relacionada con “funciones de alojamiento para un dispositivo informático portátil”.

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