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Escrito por el 10.abr.2012 en Apple |

Murió el creador del Commodore 64, gran rival del Apple II

El mundo de la informática se quedó sin uno de sus exponentes más brillantes. Creía como pocos en la fuerza de la computación personal. Entendía que había que lograr dispositivos para las masas y no para las clases. Supo del valor de la conjunción del arte y la tecnología, y siempre dispuso que sus computadoras brindaran grandes herramientas a los usuarios para que éstos superaran las capacidades de creación. Tuvo la visión de futuro que faltaba en la industria, y por eso, podríamos decir, fue despedido hasta de su propia empresa. No hablamos precisamente de Steve Jobs (Apple) (aunque bien podría haber sido). Sino de otro grande que acaba de morir: Jack Tramiel, el creador de la Commodore 64.

Tramiel fue un visionario polaco con grandes sufrimientos tras sus espaldas. Fue sobreviviente de los campos de concentración de Auschwitz (junto a 60 compañeros, cuando habían entrado 10.000 ciudadanos judíos en el mismo tren), por lo que las batallas que tendría que emprender en la dura industria de la computación de los 80 le parecían juegos de niños comparados a las pesadillas que vivió de adolescente. No tardó en emigrar a Norte América para iniciarse en el mundo de las máquinas de escribir, ya que durante los años de la Guerra había aprendido el oficio de arreglar las viejas Remington.

Con un talento especial para los negocios, logró fundar en 1955 la Commodore Business Machines en Toronto, con relativo éxito. Pero entendió antes que muchos de sus colegas, que había que transformarse para sobrevivir. Por eso, decidió dejar atrás las viejas teclas y las cintas entintadas para abordar el incipiente mundo de las calculadoras electrónicas. Estudió al detalle los métodos de fabricación de las grandes marcas japonesas y dispuso todas sus energía para ganarle la pulseada a su rival, Texas Instuments. ¿Por qué tanto encono contra TI? Porque la empresa sureña, al comienzo, fue un proveedor de chips para Commodore, pero cuando lanzó sus propias calculadoras bajó los precios de las máquinas y casi deja en la quiebra a Tramiel, lo que enfureció al empresario polaco. Quería venganza. No lo lograría en el terreno de las calculadoras, pero insistiría con el correr de los años.

Aprendió de la experiencia. Creía, como Steve Jobs (Apple), que la manera de superar las batallas era controlando todo el proceso, por eso decidió comprar MOS Technologies en 1976, y así poder dotar a sus equipos de procesadores propios. Chuck Peddle, que venía de MOS, lo terminó de convencer de iniciarse en un rubro que parecía aún más desafiante: las computadoras. No dudó en volver a transformar su empresa y enfilarse hacia el futuro.

Tramiel acostumbraba a estudiar muy bien a la competencia. De hecho, antes de lanzar la computadora PET -la primera de una saga exitosa-, el ex reparador de máquinas de escribir envió emisarios hasta el mítico garaje donde trabajaban Steve Jobs y Steve Wozniak. Allí, les ofreció comprarle el prototipo de la que sería la Apple I, y además, un contrato para que el dúo dinámico trabajasen para él. Jobs estaba entusiasmado con la idea, pero finalmente Commodore dio marcha atrás a la propuesta, decidiéndose por sus propios prototipos. ¿Qué hubiese pasado si Tramiel contrataba a los Steve? ¿Hubiera ocupado Commodore el lugar de privilegio que hoy ostenta la Manzana?

PET, VIC-20 y fundamentalmente la Commodore 64 fueron protagonistas de la era de oro de los ordenadores hogareños en los tempranos 80.

La estrategia de Tramiel fue maximizar todos los recursos y bajar los precios de las computadoras de la manera más agresiva posible. Con esa táctica, le hizo besar la lona a Texas Instruments, finalmente, quien se retiró del rubro. Ahora debía enfrentar la madre de todas las batallas: ir contra IBM y contra Apple y su sorprendente Apple II, aquella que no pudo comprar en la etapa embrionaria.

Tramiel sabía que tenía un producto entre manos, al que no le hacían sombra estos gigantes. Y lanzó una campaña mediática que posicionaba a su joya de 64k como el equipo ideal, ya que reunía lo mejor de sus rivales: gran catálogo, potencia gráfica, buen precio.

Mal no le fue. De hecho, la Commodore 64 se vendió mejor que la Apple II. Hay otra curiosidad: el primer éxito de Jobs y Wozniak usaban el microprocesador 6502, un chip fabricado por una división de Commodore.

En el fragor de esa batalla, Tramiel estaba dispuesto a jugarse el todo por el todo. Aún a costa de la rentabilidad de su empresa. Pero sus accionistas decidieron no acompañarlo y lo terminaron “empujando” de su propia compañía. Cualquier similitud con lo que sucedió en Apple a mediados de los 80, ¿es pura coincidencia?

Entonces el hombre de Europa del Este decidió empezar de nuevo y abocarse al mundo de los videojuegos, en Atari, siendo el capitán de esa nave durante los años venideros. No tuvo suerte. Tal vez la Atari 2600 sea su más recordada “creación”, pero el fracaso de la Atari Lynx frente a la GameBoy sellaría su salida de esa empresa y de la industria toda.

Murió a los 83 años, recordado apenas por algunos artículos menores en los diarios. Sin embargo, gran parte de la industria de la computación y del entretenimiento de hoy se la debemos a un hombre que siempre interpuso la visión, el coraje y la creatividad a cualquier otra variable en ciernes.

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Escrito por el 7.abr.2012 en iPad |

Problemas del nuevo iPad con las conexiones 3G

Nos están llegando noticias de varios usuarios que están teniendo problemas con la conectividad de su iPad, confirmando que el modelo LTE pierde la conexión 3G y esta no se puede recuperar hasta que no se hace un hard reset del dispositivo.

Los usuarios con el problema han continuado posteando desde la semana pasada en la comunidad del servicio técnico de Apple. Muchos de ellos, son personas que tratan de utilizar su iPad 4G LTE en un país distintos a Estados Unidos.

La comunidad de usuarios “NewForce” ha confirmado que el problema sigue estando patente con la actualización de iOS 5.1 (iPad) y, además, han confirmado que han probado una serie de opciones, como puede ser el cambio de la tarjeta micro-SIM pero ninguna de sus opciones ha funcionado.

Muchas de las personas que están teniendo estos problemas, han confirmado que tenían el modelo anterior de iPad y que esto no les había pasado, por lo que parece ser que es algo específico de la nueva generación de tablets.

Entre los afectados se encuentra gente de diversos países como por ejemplo, Austria, Australia, ALemania, Reino Unido, España e Italia, entre otro, por lo que parece ser un problema generalizado de la tablet con conectividad 4G y este se pone de manifiesto cuando está trabajando en redes 3G.

Finalmente, seguiremos la evolución de estos problemas y esperaremos la respuesta oficial de Apple (iPad).

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Escrito por el 6.abr.2012 en Apple |

La televisión de Apple podría hacer uso del iPhone como mando a distancia universal

A finales de este año se espera que Apple nos sorprenda con un televisor que revolucione el mercado. Esta pantalla, con servicio en streaming de programas de televisión y vídeo, ofrecería Full HD (1080 p) y funcionaría a través de Siri, acabando con el mando a distancia. Esta era la apuesta de los analistas hasta ahora. Patently Apple vuelve a desvelar una patente de la compañía de Cupertino que cambia un poco las cosas.

Steve Jobs definió la idea de la “iTV” (como se ha bautizado por la prensa) como una televisión con interfaz “muy sencilla”. Esto dio a entender que Apple acabaría con los mandos a distancia de nuestros televisores, reproductores DVD o BlueRay, etc. En esta patente podemos ver un iPhone o iPad funcionando como mando a distancia universal, para cualquier tipo de televisión o reproductor.

Suponemos que todas estas funciones se añadirían a la aplicación de AppleRemote”, que podría aparecer como app nativa al comprar el iPhone, una vez la nueva televisión de Apple sea lanzada. El hecho de usar el iPhone como mando a distancia no implica la desaparición del papel de Siri, ya que podríamos hablar directamente al iPhone para dar instrucciones al televisor.

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Escrito por el 5.abr.2012 en Apple |

Rumores sobre el lanzamiento del nuevo iPhone en junio

Ya han comenzado los rumores sobre el futuro lanzamiento del nuevo iPhone, el que supuestamente será iPhone 5. Según la televisión de Tokyo, World Business Satellite, una persona encargada de la selección de personal en la famosa frábica de Foxconn ha confirmado que la compañía está en proceso de contratación de 18.000 trabajadores para ayudar en la producción del nuevo teléfono de Apple. Según esta persona, el lanzamiento estaría previsto para el mes de junio, por lo que, de cumplirse, se adelantaría a la fecha que todos tenemos en la cabeza de finales de año.

La información fué captada en la propia planta de Foxconn, en los suburbios de Taiyuan, China, donde Apple ya tiene a 80.000 trabajadores contratados. Además, el vídeo de la noticia apareció en la televisión de Tokyo, dentro de su sección de noticias y tiene una duración de más de 7 minutos.

Suena extraño que un entrevistador pueda manejar información tan confidencial como son los planes de lanzamiento del nuevo terminal de Apple.

Mientras han salido varias informaciones indicando que Apple podría retomar sus lanzamientos de mitad de año con la nueva generación de iPhone, muchos analistas creen que un intervalo de solo 8-9 meses desde el debut del iPhone 4S es muy poco tiempo para el ciclo de desarrollo de Apple. Consecuentemente, tiene mucho más sentido tener un lanzamiento en Septiembre-Octubre como ha ocurrido en el año pasado y que, en mi propia opinión, también ocurrirá en este 2012 con el lanzamiento del nuevo iPhone a finales de año.

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Escrito por el 31.mar.2012 en iPad |

Nuevo benchmark entre los procesadores del nuevo iPad, el iPad 2 y Tegra 3

En el lanzamiento del nuevo iPad, el Director de Marketing Phil Schiller proclamó que el nuevo procesador A5X con quad-core para gráficos, ofrecía hasta 4x más rendimiento gráfico que los chips NVIDIA Tegra 3. Schiller también comentó que el nuevo chip daba un rendimiento 2x superior al del iPad 2 y su chip A5. Inmediatamente, NVIDIA fué muy escéptico y presentó una queja formal, pero los benchmark posteriores han confirmado que el chip A5X superaba al Transformer Prime que tiene Tegra 3 en la mayoría de los casos.

Nuevos benchmark realizados por IGN nos traen que el chip A5 es superado por el rendimiento del A5X y el Tegra 3, pero es sorprendente que la mejora gráfica del A5X el A5 y el Tegra 3 siempre y cuando el dispositivo (el nuevo iPad) no fuerza al procesador para que alimenta su Retina display, por lo que esta superioridad solo se da en los test sin pantalla.

Al comienzo, IGN realizó tres tests diferentes: primero un GeekBench para la potencia del CPU, después dos GLBenchmark 2.1 Egypt y 2.1 Pro para gráficos y, finalmente, uno versión sin pantalla del test GLBenchmark para mostrar el rendimiento del A5X sin tener que alimentar la Rentina display.

Para el test de la potencia del CPU, el Tegra 3 que alimenta la tablet ASUS Transformer Prime y Galaxy Tab 10.1 obtuvo una puntuación superior a ambos iPad, siendo incluso el iPad 2 mejor que el nuevo iPad en este test. El Tegra 3 gana este test gracias a sus 2 microprocesadores extras, pero además obtiene la mayor velocidad con 1,6GHz, contra el 1GHz del A5X, A5 y Tegra 2. Estos test fueron realizados con la resolución nativa de los dispositivos.

Para el test Egypt, el iPad 2 con una resolución de 1024×768 produjo 6709 fotogramas a un ratio de 59 fotogramas por segundo, mientras que el nuevo iPad con una resolución de 2048×1536 produjo 5974 fotogramas a un ratio de 53 fotogramas por segundo. Finalmente, el Asus Transformer Prime con una resolución de 1280×800 generó un total de 5955 fotogramas con un ratio de 52 fotogramas por segundo.

Los resultados de los test sin pantalla muestran que el procesador A5X produce 15412 fotogramas a un ratio de 138 FPS comparados con los 10143 del iPad2 (90FPS).

Finalmente, queda demostrado que el nuevo procesador de la nueva generación de iPad consigue un mejor rendimiento que el Tegra 3 cuando no está alimentando la Retina display, pero en base a estos nuevos resultados, no llega a ser una mejora 4x superior.

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